Le secteur éducatif libanais au bord du gouffre

Le secteur éducatif libanais au bord du gouffre

Le secteur éducatif libanais a longtemps été considéré comme l’une des rares institutions nationales essentielles et une bouée de sauvetage pour la population, et se trouve aujourd’hui à un moment critique : alors que les écoles privées continuent dans des conditions difficiles, les écoles publiques sont au bord de l’effondrement.

En raison de la crise économique, environ 55 000 élèves sont passés des écoles privées aux écoles publiques rien qu’en 2020-2021, selon un rapport de la Banque mondiale publié l’année dernière. Il y a aussi une augmentation alarmante des taux de décrochage scolaire, en raison de la fermeture prolongée liée à la pandémie et du besoin de revenus supplémentaires pour les familles appauvries par la crise. Dans un rapport publié cette année, l’UNICEF rapporte que « 3 jeunes sur 10 au Liban ont abandonné l’école » et estime qu’environ 13 % des familles obligent leurs enfants à travailler pour faire face à la situation économique.

Contraintes structurelles et conjoncturelles

Le système éducatif libanais a été en grande partie un rempart de résilience : il a diversifié et formé la main-d’œuvre du pays, autonomisé les femmes et les communautés défavorisées, et fourni aux personnes une mobilité sociale et économique, y compris en dehors du Liban. À un niveau moins quantifiable, il a été la clé de l’image de soi d’un pays et un reflet des défis posés par l’état de fragilité persistant.

Ce secteur est le résultat de décennies d’investissement, de travail et de confiance. Cependant, les dernières années ont été particulièrement difficiles, car elles ont entraîné des tensions structurelles non résolues qui l’ont rendu particulièrement vulnérable aux crises actuelles.

Les ressources publiques pour l’éducation au Liban ont toujours été insuffisantes. En 2020, moins de 2 % du PIB du pays étaient consacrés à l’éducation, bien en deçà du minimum recommandé de 4 à 6 %. Comme détaillé dans un récent rapport de la Banque mondiale, de janvier 2020 à février 2021, le système scolaire libanais était ouvert pendant moins de 25 % de l’année scolaire.

Au fil des ans, le pays a été confronté à un certain nombre de défis importants, dont beaucoup sont toujours en cours. À leur tour, ces défis – notamment la crise des réfugiés syriens – ont ajouté à la pression sur un secteur de l’éducation déjà fragile, le tout dans le contexte de la crise de gouvernance plus large du pays. En 2019, No Lost Generation a estimé que 365 000 enfants réfugiés syriens étaient inscrits dans des écoles libanaises.

Dans le contexte d’un afflux coordonné, bien que limité, d’aide des donateurs, plusieurs projets bénéficiant d’un soutien international ont été mis en œuvre sur une période donnée pour alléger le fardeau du secteur de l’éducation et offrir une éducation de qualité aux étudiants réfugiés. Mais une fois le rapport final de chacune de ces initiatives remis aux parties prenantes, les actions indispensables à la construction d’un secteur éducatif fort et largement inclusif ont été stoppées. Avec des conséquences désastreuses, car plus de la moitié des enfants réfugiés syriens ne sont pas scolarisés.

La pandémie de COVID-19 a imposé des charges supplémentaires à un secteur de l’éducation déjà faible. L’enseignement à distance s’est avéré difficile, en raison de divers facteurs : les instructeurs n’étaient pas formés pour enseigner à distance, l’accès à Internet était limité et instable, et le rationnement de l’électricité et les pénuries de carburant dans de nombreux foyers entraînaient des coupures de courant pendant plusieurs heures chaque jour.

L’enseignement à distance met également les étudiants dans le même panier, malgré les différences dans leurs besoins éducatifs, sociaux et économiques. Si l’ouverture des écoles a pu répondre à certains problèmes, elle s’est également produite dans le contexte de la nouvelle vague Omicron et d’un système de santé mis à mal.

La première période de l’enseignement à distance et le retour de l’enseignement en classe ont coïncidé avec l’effondrement presque complet de l’économie du pays. Les enseignants qui étaient en première ligne ont été particulièrement touchés. Ceux des écoles publiques et privées qui sont encore payés en monnaie locale deviennent très vulnérables, et ceux qui sont payés à l’heure ont été les plus durement touchés.

Révision

Malgré l’accélération de l’inflation et la dollarisation informelle de l’économie, le projet de budget national ne prévoit aucun ajustement des salaires des enseignants des écoles publiques, dont la valeur a été tellement dévalorisée qu’ils couvrent parfois à peine les frais de transport pour se rendre au travail, notamment de la campagne. Régions.

Comme d’autres grands secteurs, la crise prolongée a entraîné une forte émigration. Plus de 15% des enseignants des écoles privées ont quitté le pays à la recherche de travail ailleurs, selon une étude publiée en 2021. Les enseignants qui restent au Liban doivent souvent assumer les responsabilités supplémentaires que la baisse des effectifs entraîne, malgré la baisse des salaires. Les dépenses importantes et quotidiennes résultant de l’effondrement de l’économie. Les familles et les familles ressentent également l’impact durable de la crise économique dans le pays, car elles ne peuvent plus payer les frais de scolarité ou le transport aller-retour à l’école, en particulier dans les zones rurales. Dans un contexte où l’augmentation du coût de la vie a rendu les produits de première nécessité de plus en plus indisponibles pour les familles vulnérables, certains enseignants fournissent de leur poche le matériel scolaire, malgré leurs revenus très précaires.

L’état critique du secteur de l’éducation au Liban révèle qu’il ne peut y avoir de réformes cosmétiques ou d’approches de premiers secours. De même, une aide ponctuelle au secteur de l’éducation ne le maintiendra pas longtemps. Il n’y a pas de secteur éducatif durable et efficace sans résoudre le modèle de gouvernance défaillant du pays et sa crise économique généralisée. Dans un sens, la façon dont nous répondrons à la menace qui pèse sur l’une des institutions les plus fiables du pays déterminera notre avenir collectif.

Le Liban doit préparer une feuille de route complète basée sur des études récentes et fournissant un plan pour une éducation de qualité pour tous les élèves. Mais le plus urgent, c’est que le gouvernement libanais donne la priorité à son aide au secteur de l’éducation pour sauver ce qui reste, pour s’assurer que nos enseignants puissent dispenser dignement leurs cours, que les élèves n’aient pas à choisir entre leur éducation et la survie économique de leur famille, et que les écoles et les familles peuvent offrir aux enfants un environnement propice à l’apprentissage.

Ce texte est une traduction synthétique d’un article publié en anglais sur le site du LCPS.

Rima Bahous, professeure agrégée de sciences de l’éducation à l’Université libanaise américaine.

Fadi Nicolas Nassar est chercheur au Centre libanais d’études politiques (LCPS) et professeur adjoint de sciences politiques et d’affaires internationales à l’Université libanaise américaine.

Makram Owais, PDG de LCPS.

Le secteur éducatif libanais a longtemps été considéré comme l’une des rares institutions nationales essentielles et une bouée de sauvetage pour la population, et se trouve aujourd’hui à un moment critique : alors que les écoles privées continuent dans des conditions difficiles, les écoles publiques sont au bord de l’effondrement. En raison de la crise économique, environ…

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